الحديد من المغذيات الأساسية للتنمية البشرية. تتعلق في معظمها إلى المكون الهيموغلوبين من خلايا الدم الحمراء الميوجلوبين في العضلات وبقية المستودعات الحديد الجسم. جزء صغير متعلق بانزيمات مختلفة حاسمة بالنسبة لأداء الجسم.
نقص الحديد يسبب ضررا لأداء الجسم.

نقص الحديد في الرضع والأطفال يسبب ضرر النمو والتنمية  ويؤثر بالفعل على الوظائف الفكرية للأطفال.

زعم باحثون أن نقص الحديد يؤثر على نمو الطفل حتى وإن تم إعطاؤه مكملات غذائية تحتوي على الحديد.

وتوصل علماء إلى أن الأطفال الذين تقل عندهم معدلات الحديد يتأخرون في النمو عن نظائرهم، على الرغم من محاولات علاجهم.

وأكد الباحثون في اجتماع لجمعيات طب الأطفال الأكاديمية الأمريكية أن هذه الدراسة تلقي الضوء على أهمية الحيلولة دون إصابة الطفل بنقص الحديد.

يذكر أن أنيميا نقص الحديد تصيب نحو ربع الأطفال في العالم، ويعاني ثلثا الأطفال من نقص الحديد دون الإصابة بالأنيميا.

ويحصل الطفل على الحديد من أمه أثناء مرحلة الحمل ثم من الرضاعة الطبيعية ثم من تناول فواكه مجففة وحبوب قوية حيث يعد الحديد عنصرا هاما في نمو مخ الطفل.

وتتضمن أعراض نقص الحديد التعب الدائم وفقدان الشهية وتأخر النمو العقلي للطفل وزيادة خطر الإصابة بالأمراض.